Los minerales son nutrientes inorgánicos que el caballo necesita en cantidades relativamente pequeñas. Los principales minerales esenciales son calcio, fósforo, magnesio, sodio, cloruro, potasio y azufre. Los oligoelementos esenciales necesarios son hierro, zinc, cobre, selenio, manganeso, yodo y cobalto.

Los requerimientos de minerales de un caballo variarán dependiendo de su peso corporal, edad, condición fisiológica (por ejemplo, embarazo, lactancia) y nivel de actividad.

Por ejemplo, la gestación tardía y las yeguas lactantes, así como los caballos jóvenes de crecimiento rápido, tienen un requerimiento proporcionalmente mayor para algunos minerales específicos, por ejemplo, calcio, fósforo, cobre y zinc, que otros caballos.

La publicación del Consejo Nacional de Investigación (NRC) 2007 titulada, Nutrient Requirements of Horses (Obligación de nutrientes para los caballos) enumera el requerimiento diario de minerales, así como el contenido mineral de los piensos comunes.

El contenido mineral de la mayoría de los granos y suplementos es lo suficientemente consistente como para poder utilizar los valores de las tablas NRC; sin embargo, la cantidad de minerales en los forrajes puede variar significativamente con el contenido mineral del suelo, las especies de plantas, el estado de madurez en la cosecha, las condiciones de cosecha, etc.

Consecuentemente, los forrajes deben ser enviados a un laboratorio para su análisis mineral.

El suministro de minerales en cantidades inferiores a las recomendadas puede resultar en una deficiencia alimenticia, mientras que el suministro de minerales en cantidades excesivas puede resultar en toxicidad.

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Además de la cantidad de mineral requerida diariamente, las proporciones de los minerales entre sí y con otros componentes de la ración son importantes debido a los efectos sobre la absorción, metabolismo y/o excreción.

En particular, una consideración crítica en la nutrición mineral del caballo es la relación entre calcio y fósforo (Ca: P). La relación Ca: P debe ser de aproximadamente 2:1 con el doble de Ca que P; con relaciones aceptables que van de 1.5 a 3:1 en el caballo joven en crecimiento y de 1:1 a 6:1 en el caballo maduro, asumiendo que se proporcionan niveles adecuados de P.

Una proporción inferior a 1:1 en la que el contenido de P realmente supere el del contenido de Ca, incluso si las cantidades absolutas de Ca y P son adecuadas, dará lugar a interferencias de la biodisponibilidad de Ca que pueden causar trastornos ortopédicos o óseos, especialmente en caballos jóvenes de crecimiento rápido.

El contenido de Ca y P en los forrajes puede ser bastante variable, con leguminosas que suelen tener concentraciones de Ca más altas que los pastos, mientras que los granos suelen ser altos en P y bajos en Ca.

Por lo tanto, es importante conocer el contenido de Ca y P de todos los alimentos para asegurar que se alcanza la proporción adecuada de Ca y P. Por lo tanto, es importante conocer el contenido de Ca y P de todos los alimentos para animales para asegurar que se logre la proporción adecuada de Ca y P.

Los forrajes de alta calidad son típicamente adecuados en Mg, K y S. Los requerimientos de Na y Cl se satisfacen proporcionando sal. Sin embargo, un caballo de alto rendimiento que suda mucho puede requerir suplementos de K, Na y Cl para reemplazar el exceso de pérdida de minerales a través del sudor.

Aunque la cantidad de oligoelementos minerales necesarios para el crecimiento, desarrollo y metabolismo normales es muy pequeña, todos ellos son absolutamente esenciales.

El contenido en minerales traza de los piensos es bastante variable y debe determinarse mediante análisis de laboratorio para una evaluación precisa si se pretende formular una ración a partir de piensos comunes únicamente.

Además, existen interacciones entre muchos de los minerales traza que pueden afectar su absorción y utilización post-absorción.

Por ejemplo, niveles muy altos de zinc pueden interferir con la utilización del cobre, aunque se hayan cumplido los requisitos de cobre.

Otro oligoelemento mineral, el selenio (Se) tiene un rango bastante estrecho de ingesta diaria que satisface el requisito de Se del caballo antes de ser tan alto como para ser tóxico.

Por lo tanto, es aconsejable tener en cuenta los requisitos de minerales traza del caballo y cumplirlos sin sobrealimentación o alimentación insuficiente para minimizar las posibles interacciones adversas.

Debido a que puede ser complicado y/o difícil formular una ración utilizando sólo piensos comunes para satisfacer todas las necesidades minerales de un caballo, la suplementación de minerales puede ser la solución más práctica.

El margen de seguridad para la mayoría de los oligoelementos minerales es bastante amplio, lo que le permite utilizar un suplemento mineral además de los piensos tradicionales sin riesgo de exceder los niveles máximos de tolerancia.

El suministro de suplementos minerales se puede lograr de varias maneras diferentes.