El término loro incluye alrededor de 370 especies de aves que se encuentran en las selvas tropicales de Asia, África y América.

Considerado como el más inteligente de todos los pájaros junto con cuervos y arrendajos, los loros varían desde un diminuto 10 g hasta 4 kilos de peso, dependiendo de la especie.

Son aves extraordinariamente longevas, con especies pequeñas como tortolitos y periquitos que viven hasta los 20 años, y las más grandes, como las cacatúas y los guacamayos, incluso se sabe que vivieron más de un siglo.

A pesar de estas características interesantes, son su locuacidad, su capacidad para imitar a los humanos y los picos agudos y curvados por los que son famosos. Estos factores, junto con la larga vida útil de este pájaro, aseguran un compañero inteligente y de por vida para los humanos, haciéndolos populares como mascotas. Lamentablemente, es esta popularidad la que está llevando a algunas especies a la extinción, ya que están atrapadas en la naturaleza y se venden en el comercio de mascotas. De las 370 especies de loros, alrededor de 150 generalmente se mantienen como mascotas.

¿Por qué los loros comen arcilla?

La arcilla absorbe las toxinas de las semillas que los loros comen en la naturaleza, además de proporcionar minerales adicionales.

En la naturaleza

La mayoría de los loros silvestres son herbívoros y consumen diferentes tipos de frutas, nueces, semillas, bayas y flores.

Algunas especies se alimentan extensamente de polen y néctar, e incluso tienen lenguas especializadas con puntas de pincel para extraer estos materiales de las flores.
Siendo altamente nutritivos, la mayoría de los loros no pierden la oportunidad de picar estas sustancias.

Ciertas especies son omnívoras, consumen materia vegetal y animal, o incluso insectívoras, en cuyo caso, la mayor parte de su dieta comprende insectos y caracoles.

El kea de Nueva Zelanda es un gran loro que se alimenta principalmente de frutas, semillas y nueces. Pero cuando surgen oportunidades, no renuncia a la posibilidad de consumir carne.

Se ha observado la muerte de petreles (aves) en sus nidos, atacando ovejas completamente crecidas para alimentarse de su grasa, e incluso atacar a los caballos adultos en ocasiones.

A pesar de la variedad en su dieta, los picos fuertes y curvados de los loros dan fe del hecho de que la mayor parte de su dieta en el medio silvestre comprende nueces y semillas.

De hecho, estas aves consumen frutas carnosas solo para alcanzar sus semillas que son descartadas por la mayoría de los animales. La parte inferior de la mandíbula se usa para romper el duro caparazón, luego de lo cual la tuerca se gira para quitar la capa restante.

Algunos loros también usan sus pies para agarrar grandes alimentos mientras comen. Incluso se han descubierto loros australianos que prefieren el uso de un pie sobre el otro, al igual que los humanos son zurdos o diestros.

En cautiverio

A pesar del hecho de que las dietas silvestres comprenden principalmente semillas y nueces, en cautiverio, estas deben darse solo como golosinas ocasionales.

Son ricos en grasas, lo que puede ser una causa de obesidad, ya que los loros cautivos llevan un estilo de vida sedentario. También pueden privar al ave mascota de nutrientes esenciales como vitamina A, minerales y calcio.

Los investigadores creen que los loros tienen los requisitos emocionales de un niño humano de tres años y requieren un control similar de su dieta.

En la naturaleza, viven juntos en una bandada, donde aprenden a elegir la comida adecuada.

Como carecen de tal orientación en cautiverio, sus cuidadores tienen que hacer este trabajo por ellos.

Al igual que los humanos, los loros cautivos tienden a comer comida basura y poco saludable.

Se cree que la mayoría (hasta 65 – 75%) de la dieta de un loro cautivo debe incluir alimentos formulados o peletizados.

Este alimento es nutricionalmente completo, lo que incluso hace innecesarios los suplementos adicionales. 15 – 20% de la dieta debe consistir en verduras frescas o cocidas y verduras de hoja verde.

Las frutas, que son principalmente de azúcar y agua, no deben ser más de 5%. Como se mencionó anteriormente, las semillas y los frutos secos se deben servir como un regalo ocasional.

Complementos nutritivos a la dieta de un loro

  • Frutas: Mangos, melocotones, melones, uvas, almendras, papayas, kiwis, naranjas, mandarinas, nectarinas, bayas, albaricoques
  • Hortalizas: lechugas, calabacines, pimientos (todos los colores), zanahorias, remolachas, coles, batatas, endibias, pepinos

Entre los alimentos procesados, se deben evitar los productos salados o grasos. Cualquier cosa hecha de granos o legumbres, como pan de trigo integral, pasta y cereales se puede dar ocasionalmente.

De hecho, los loros tienen un gusto especial por la pasta. Dado que las aves, en general, son intolerantes a la lactosa, es mejor evitar los productos lácteos. A veces, se pueden administrar fuentes animales de proteínas como huevos cocidos, pollo hervido y huesos cocidos.

¡Precaución!
Los siguientes artículos pueden ser dañinos o mortales para los loros: aguacates, chocolate, bebidas alcohólicas, productos con cafeína, cebollas, ajo, semillas de manzana, cereza.

Es importante recordar que a nadie le gusta comer la misma comida todos los días, incluidos los loros.

Por lo tanto, se recomienda incluir una variedad de alimentos para mantener a su mascota interesada.

Entre los alimentos cocinados, una regla general para recordar es: si algo es saludable para un ser humano, es saludable para un loro.